Jul 1, 2008

落書きは日本固有のもの? - Is graffiti unique to Japanese?

イタリアにある世界遺産の大聖堂で日本人観光客が落書きしたのが立て続けにニュースになってる。自分が好きで観光に行ったところをある意味“汚す”行為には理解に苦しむし許せない行動である。

ただ、それに便乗した報道の中で気になったものがある。評論家といわれる人たちがこぞって、このような落書きは「自己愛の暴走」、「日本人に固有なもの」、挙句は「宗教教育の有無にかかわる」まで言ってる人までいる(記事)。海外に住んで10年以上経つ立場としてはっきり言わせてもらうと、まったく的を得ていないコメントである。

観光名所や重要文化財のような所での落書きは世界中の問題であり、どの国の観光客もやっている。日本人による落書きに限らず、仏教やキリスト教が盛んな韓国人や、宗教が根強い欧米諸国の観光客の落書きもあとを立たない。それはイタリアやチェコ共和国、南アフリカでも見たし、つい最近行ってきた北アメリカ大紀行でも嫌というほど目の当たりにした。

なんかもっともらしいことを専門家、評論家と言われる人は言ってるけど、結局のところ「モラルの低下」の一言に尽きるのではないかと思う。やっていいこととやってはいけないことの区別のつかない人、また「他の人たちがやってるから自分もやっていいんだ」みたいな人が増えてるだけだと思う。まったく困った話である。

評論家は物言って何ぼの世界なのは分かるけど、マスコミで「これは日本(または他国)固有のもの」とか「海外はこう」とか全然違うことを言ってるのを目にすると、海外に住んで長くいろんな国に行きいろんな国の人と話していろいろ見てきてる自分としてはフラストレーションが溜まる。机の上の世界や画面を通じて見たものだけで頭でっかちになってるんではなく、もうちょっと外に出ていろいろ見てほしいなと思う。

ただ、評論家の一人が言うことで賛成できることもある。個人がやったことで、どうして会社や学校で処分を受けなければいけないのか。日本では「個人」が必ずといっていいほど「組織」に関連付けられる風潮がある。例えば「やっぱり勤めてる会社が一流だからしっかりした人だね」みたいなコメントはよく耳にする。いい意味で個人と組織が関連付けられるのであればいいのだけれど、個人が単独で悪いことした時や犯罪を犯した時に、社名・学校名付きでマスコミが報道することも疑問だし、個人が個人のスペースの中で犯したことに対して組織が謝罪を求められたり、組織が処分を下す、というのもおかしなことだと思う(犯罪を犯して首になるのは別問題)。組織を利用したり組織に関連して悪いことをしたのであれば理解できるが、そうでない場合でもこのようなことがまかり通る風潮には疑問を感じる。

観光地で落書きをする人、街中で落書きをする人、やめましょう。

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There's been a few reports of Japanese tourists scribbling graffiti at a cathedral registered as World Heritage in Italy. Making a sightseeing destination, which they wanted to go to, look "dirty" is beyond me.

But the media reports about these incidents bothered me. So called experts and critics described such graffiti at tourist destination as 'they love themselves too much', 'unique to Japanese', or even 'because religion is not integrated into education in Japan'. As someone who has lived overseas for over 10 years, I can say without hesitation that they are completely wrong.

Graffiti at tourist destinations is a worldwide problem, and it's something that tourists from any countries do. Not only Japanese tourists but also tourists from South Korea, where Buddhism, Catholic and Protestants are huge, and other countries , where religion plays a big part in their life, all do it. I saw graffiti made by these people in Italy, Czech Republic, South Africa, you name it, and saw more than enough of it even during my recent North America Rail Trip.

These critics and experts made it sound like an interesting problem, but I think it comes down to 'lack of morale'. I just think that there are more and more people who don't understand what's right and what's wrong, or who think they can do it because "other people are doing it" these days.

I understand that critics are paid by the amount of talk they do and how interesting they are. But, as someone who has seen a lot while living overseas for so long, traveling to many countries, and speaking to many people from all around the world, I find it frustrating that these people convey a wrong message to people saying 'it is a unique problem in Japan (or whichever country)' and 'I can tell you in other countries, blah blah...' I want these critics to go out and see things through their own eyes, rather than being "academic" by what they read in books and what they saw on TV.

But I agree with one thing one of the critics said. I don't understand why one guy got reprimanded by his employer for what they did in private. In Japan, an 'individual' tends to be associated with 'the organisation he/she belongs to'. 'He is a good guy because the company he works for is top class' or something like that is something we hear from time to time in Japan. If this association is in a positive context then it is OK perhaps. But I don't understand, when someone did something wrong or committed a crime, why the media always refers to the school or company they belong to. Organisation gets asked for apology or they make punishment when someone did something wrong in private is beyond me (firing them after committing a crime is a different matter.) If they did something wrong by using their organisation or in relation to them, then media reporting it and organisation punishing them are all understandable. But this "culture" is a bit of mystery to me.

People who draw graffiti at tourist destinations and in a town, please don't do it.

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