Jul 7, 2008

Seattle (Day 1 - Acoustic Alchemy) - シアトル (1日目、アコースティック・アルケミー)

I got up about 7:30 this morning because I was coming down to Seattle for a bit of holiday. It's the first time I am staying in Seattle any more than two nights.

The Amtrak thruway bus service that I got on was packed. But again, it reminded me that the amount is still not enough for Amtrak to justify running more than one train service a day.

A weird Indian chap, who was jiggling his knees compulsively and kept talking to himself, sat next me, which was unfortunate. But I decided to ignore his attempts to talk to me and kept it to myself. Unfriendly bastard I am.

The ride down to Seattle was pleasant, and the driver was trying the best he can to inform us about all the scenery as there were quite a few tourists on board. I was very surprised how quickly we finished the immigration process considering the amount of people passing through in one go! This meant that we arrived in Seattle 30mins earlier than expected. Woohoo!

But I ended up wasting the 30mins advantage. The bus information I got from Google Map was all horribly wrong, and I couldn't find a right bus. So I decided to go back to the Seattle train station, but then look at the queue for taxi! When I arrived, there was no one waiting for taxi. I ended up waiting for a cab for 15mins. I should have just got one in the first place. Muppet.

As soon as I arrived at The Moore Hotel, I realised that I made an excellent decision, although I landed on this hotel by sheer accident. This hotel is not quite as glamorous as Hilton or whatever, but it is ideally located right in the middle of downtown Seattle, very economic compared with other hotels in the same area, and has very friendly and helpful staff. They were very helpful and gladly gave me some useful info and also arranged a tour for me for tomorrow.

Once administrative work's finished, time for shopping! Everything is definitely cheaper here in Seattle than in Vancouver, and less sales tax is also a bonus. I went straight to my favorite cloth shop American Eagle. Look at the amount of stuff on sale! I ended up buying five T-shirts (unfortunately no jeans), and also bought Teruko a few tops that she might like. Fingers crossed!

Today's main event, however, was Acoustic Alchemy at Jazz Alley.

Unfortunately, Rob and Ruthie couldn't make it due to unfortunate circumstances. This meant that I was going to the show on my own. It didn't bother me, though, because I waited for Acoustic Alchemy for 9 years! Funny that I'm seeing their show in the US while I had 9 years to see them while living in the UK.

The show was excellent! The show I saw was not only their last one in Seattle but also the last of their whole tour. So they said they are a bit sad, but were in a very high spirit. their They played a lot of newer songs, just like every musician would, but also played some of their "classic" including some from my favorite album 'The Beautiful Game'. Their talk was also great. I like British humour (I lived in the UK for far too long), so it was just fun listening to them.


The band performed for almost two hours, but, just like any shows that I have been recently, time went so so quickly. I am really glad I traveled from Vancouver to see them!


Good news! The band was going to sign autographs! I went straight to the band manager after the show, grabbed a few CDs that I don't have, and waited in the queue for autographs. Then I found out there were quite a few people who also traveled from different parts of North America. I saw a few people from Vancouver, and even some from San Francisco! It goes to show what kind of achievements that Acoustic Alchemy has made by now. The band members were really friendly and down to earth. They seemed also pleased to talk to me because I have a British accent and, obviously, told them that I used to live in the UK for many years (and never went to their show!) The band leader (who is an Arsenal fan unfortunately) said to me 'with no disrespect, but Japanese fans are a bit too reserved or polite, so it's hard to see if they are enjoying the music sometimes', which is exactly what I said to Teruko when we saw Matt Dusk in Tokyo. I really liked his frankness, which can be hard to see from musician's mouth sometimes. As we said goodbye, I asked them to come back to Japan, and they asked me to pester Bluenote. :-)

I am blogging in the hotel lobby as their wireless connection doesn't reach my 7th floor, but I have to go to bed soon... The Mt Rainier tour that I am taking starts at 7:00AM!

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今日はシアトルにちょっとした旅行をするので7時半に起きることに。シアトルに二泊以上するのは今回が初めて。

アムトラックの代替バスは超満員。といっても、それでも電車の数を一日一本から増やすまでにはいかないことを思い知らされた。

ちょっと奇妙なインド人が僕の隣に座ってきて、貧乏ゆすりを引っ切り無しにするわ、挙句は独り言をぶつぶつ言う始末。ということで、彼が僕と話をしようとするのを知らん顔することに。僕はなんて嫌な奴でしょう。

シアトルへのバスの旅はなかなか快適で、結構観光客が多かったこともあって、運転手は一生懸命景色や観光名所について説明をしてくれた。それにしてもこれだけの人数が一度に国境を通過しようとしてるにもかかわらず、あっという間に入国審査が終わったのには驚いた。そのおかげでシアトルには30分も早く着くことに。いぇ~いっ!

ところがどっこい結局その30分を無駄にすることになる。グーグルマップで調べたバスの運行情報がまったくのでたらめであることが判明。その結果自分が乗りたいバスのバス停がまったく見つからない。仕方なく電車の駅に戻ってタクシーを拾おうとするが、すごい行列!バスが駅に着いたときには誰もタクシーを待っていなかったにも関わらず、結局タクシーを15分待つ羽目に。何で最初からそうしなかったのか、おばかさんですね~。

まったく偶然見つけたThe Moore Hotel、着いてすぐにここにしてよかった~、と思った。このホテルはヒルトンとかのようなホテルとは比べ物にならないけど、シアトルダウンタウンの中心に位置してて、同じエリアのホテルと比べてかなり格安、そして何より従業員がフレンドリーで親切なこと。とっても親切なスタッフが役に立つ情報をいくつか教えてくれた上、明日参加するツアーのアレンジも嫌な顔せずにやってくれた。

雑用を済ませたあとは、お買い物!バンクーバーと比べて、シアトルは何でも安いのは間違いないし、税金が安いのもボーナス。早速お気に入りのアメリカンイーグルのお店に行くことに(これを「アメグる」といいます)。売り出し注のものが何とも多いこと!結局Tシャツを5枚(ジーンズは残念ながらなし)買って、あとはてるちゃん用の服も何着か購入。気に入ってもらえるといいな~ぁ。

なんと言っても今日のメインイベントは、Jazz Alleyでのアコースティック・アルケミー

ちょっとしたアクシデントにより、ロブとルーシーは残念ながら参加できなくなり、僕一人でコンサートに行くことに。とは言え、アコースティック・アルケミーのライブを9年も待った僕はそんなことでは怯みません!それにしても、UKに住んでる8年間でいくらでも見に行く機会はあっただろうに、アメリカで彼らのコンサートを見るとはどういうことか...。

いや~ぁ、コンサートはよかった!僕が見に行ったショーは、バンドのシアトルでの最後のコンサートどころか、ツアー全体の最後のショー。ということで、ツアーが終わってしまうのは寂しい、とメンバーが言ってたものの、かなりのパフォーマンスを見せてくれた。どのミュージシャンでもやるように、比較的新しい曲を結構演奏してたけど、中には僕のお気に入りのアルバム'The Beautiful Game'からの数曲も含めて、彼らの有名な曲も聞けた。トークもなかなか面白かった。やっぱり僕はイギリス人のユーモアセンスが大好きだから(イギリスに長く住みすぎた)、話を聞いてるだけで楽しかった。

バンドは2時間くらい演奏したけど、僕が最近行ってきたコンサート同様、時間はあっという間に過ぎてしまった。バンクーバーからわざわざ来た甲斐があった!

と思ってるところで、バンドがサイン会をやるとのアナウンスが!ショーが終わった後、バンドマネージャーのところに行って持ってないCDを二枚ばかり購入すると、早速サインを求めて列に並ぶことに。並んでいると結構北アメリカのいろんなところからこのショーを見に来ている人たちがいることが判明。僕同様にバンクーバーから来た人もいれば、なんとサンフランシスコから来た人も!これを見ればアコースティック・アルケミーがどんな業績を築きあげたのかがよく分かる。バンドのメンバーはとってもフレンドリーで気さくな人たちだった。僕がイギリス訛りで喋るせいもあってか、昔イギリスに結構住んでいたと言ったせいか(彼らのコンサートには一度も行ってないが)、どのメンバーも喜んで話してくれた。バンドのリーダー(残念ながらアーセナルのサポーター)が「誤解してもらっては困るんだけど、日本のファンはちょっとお行儀良すぎて大人しすぎるから、音楽を楽しんでもらってるのかが分かりにくい」って言ってた。これはマット・ダスクのショーを東京で見に行ったときに僕がてるちゃんに言ったこととまったく同じ。僕は、普通のミュージシャンからはあまり見ることのできない彼の歯に衣着せぬ正直さがとっても気に入った。さよならをすると同時に日本にまた来てねと言うと、ブルーノートにどんどん掛け合って、とのこと(笑)。

ホテルのワイヤレスが僕の泊まってる7階まで届かないこともあって、いまロビーでブログ中。でも早く寝なくて...明日のマウント・ライネアー・ツアーが始まるのはなんと7時!

1 comment:

Anonymous said...

わーい☆アメグルギフト 楽しみにしてまーすっ!ありがとね!